谷歌气球网络支持176Mbps LTE

谷歌气球网络可支持LTE网络

想为偏远地区人们提供无线网络的互联网巨头Google(谷歌),推出了Project Loon项目,通过利用高空热气球来组成空中的无线网络。现在该项目已进行测试阶段,预计明年就能正式启用。据悉,届时该网络能提供176Mbps(22MB/s)的上网速度和供语音电话使用。

谷歌气球网络2015商用 支持176Mbps LTE

谷歌气球网络可支持LTE网络

Google X实验室在2013年6月正式对外公布“Project Loon”计划,针对目前全球仍然有三分之二的人口没有网络可以使用,因此遭受到诸如在通讯、教育、医疗等方面不平等信息资源。对此Google X希望通过“Project Loon”计划,发射上千颗高空气球环绕地球,并与各地营运商合作,通过气球上的网络设备提供无线网络,将移动网络送入高山、岛屿、沙漠等基础建设难以进入的地方。

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Google X团队部署气球网络的接收器

一年过去了,Google X团队对记者表示2015年Project Loon将能正式启用,并支持提供地面LTE信号,包括176Mbps(22MB/s)的上网速度和40Mbps(5MB/s)供语音电话拨打之用。预计明年初期开始将提供100天、100颗气球的航班计划,最终则是能同时通过300~400颗气球,环绕地球飞行提供连续的网络为最终目标。

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Google X团队为当地学校提供互联网连接

Project Loon团队也陆续在Google+上公布更多测试的照片及影片。例如正值2014巴西世界杯足球赛之时,选择在巴西北部的AguaFira小村落里展开的测试,由于该地区手机信号极差,甚至要爬到树上才收的到信号。Google X团队在此地放了一颗Loon高空气球,为该地区带来高速的无线网络,令老师和学生得以通过Google搜寻等服务进行学习。

谷歌气球网络面临的挑战

谷歌气球网络面临的挑战

在测试期间,Loon团队与军事专家合作取回因为撞到航空航线被击落的气球,也在冬季期间到美国南达科他州(South Dakota),测试在摄氏-40度低温时的状态。Loon团队表示气球最大的关键就在于聚合物材质气球上几乎无法被检测出来的极小孔洞,气球在风速160公里/小时的狂风吹袭下,一个针孔般的小洞就能让气球在数天内坠落。团队花了许多时间改良接缝处理。

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飞行中的谷歌热气球

Loon团队也大幅提升了高度控制系统,不断调整飞行计划,将能大幅提高Loon气球滞留空中提供服务的时间。早期Loon团队寄望通过美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,简称NOAA)的资料提供飞行计划,但NOAA仅能预测16天的路径,因此Loon团队通过风和大气数据建置了庞大的资料库,通过复杂运算进行路径规划,代号Ibis 152已经在天空飞行突破100天,环绕地球飞行150万公里,已打破吉尼斯世界纪录。

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代号Ibis 152的谷歌热气球飞行航线

目前Loon团队在巴西测试是与Vivo和Telebras合作,在新西兰则是找Vodaphone NZ。Loon团队目前较担心营运商成为Project Loon计划的阻扰和威胁,因为Project Loon在偏远地区能提供LTE网络服务,这是其他电信运营商目前无法提供的。

    在得知Project Loon项目有望于2015年开始商用后,无疑为处于偏远地带的人们进行便捷的互联网接入提供了可以借鉴的、有效的解决方案,期待这项惠民项目的快速展开。

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